Zwanger - de kat moet weg?

Nog steeds wordt door sommige artsen aangeraden om de kat weg te doen bij een zwangerschap omwille van het gevaar voor toxoplasmose. Toxoplasmose wordt veroorzaakt door een parasiet die de kat als gastheer kan hebben. Toxoplasmose verspreidt zich via de uitwerpselen van de kat en is meestal een ongevaarlijke infectie behalve tijdens de zwangerschap. Volgens Prof. Dr. Walter Foulon, gynaecoloog in het AZ VUB, is er echter geen reden tot paniek en kunnen er eenvoudige maatregelen genomen worden om besmetting te voorkomen - en die heeft vooral met onze voeding te maken.

Voorzichtigheid is geboden maar je kat hoeft geen slachtoffer te zijn van een zwangerschap. Je kat wegdoen is dus volstrekt overbodig!  De meeste besmettingen zijn niet het gevolg van omgang met een besmette kat, maar het eten van rauw vlees of onvoldoende gewassen groenten.

Hoe besmetting met toxoplasmose voorkomen tijdens de zwangerschap?

•  Laat het schoonmaken van de kattenbak tijdens de zwangerschap over aan een ander gezinslid en ga niet in de tuin werken tenzij dit met handschoenen gebeurt
•  Rauwe groenten dien je te wassen vooraleer ze te eten en nadien ook steeds de handen wassen
•  Handen wassen na manipulatie van vers vlees (vooral varkens- en schapenvlees)
•  Eet geen rauw of onvoldoende verhit vlees
•  Verschoon regelmatig de vaat- en handdoeken in de keuken (beter om keukenrol te gebruiken)
•  Was altijd de handen vooraleer aan tafel te gaan
•  Gebruik ook geen rauwe (geiten)melk of producten op basis van rauwe melk.
•  Aanstaande moeders die willen tuinieren, moeten handschoenen dragen.
•  Vrouwen die een beroep hebben waarbij het risico op een toxoplasmose-infectie hoog is (met name de vleesverwerkende industrie, groenvoorziening en dierenverzorging), moeten extra voorzichtig zijn.

Toxoplasmose is nl. niet enkel gevaarlijk voor het ongeboren kind maar kan ook gevaarlijk zijn voor personen met een verminderde immuniteit zoals HIV-patiënten of kankerpatiënten.