Vuurwerkangst

Voor heel veel dieren is het geknal van vuurwerk een angstaanjagende gebeurtenis.

Wat kan je vooraf doen?
Maak voor je huisdier een veilige ruimte klaar.
Het dempen van geluid is hierbij heel belangrijk. Dit kan je bekomen door een ruimte uit te kiezen die geen ramen heeft (bv. de berging of de kelder) of door de rolluiken neer te laten.
Je voorziet in deze ruimte best wat dekens of doeken. Een dier dat bang is, zal namelijk vaak proberen om zich ergens onder te verstoppen. Een kledingstuk met de geur van het baasje eraan kan ook een geruststellend effect hebben.
Een hond die gewend is om in een bench te slapen, kan zich veiliger voelen als er een deken over die bench wordt gehangen. Het is belangrijk de bench nooit op slot te doen.
De schuilplaatsen die uw hond zelf verkiest zijn voor hem meestal de beste.

Een kat die bang is, verstopt zich graag in een kast of in een grote kartonnen doos.

Zorg ervoor dat alle deuren naar deze veilige ruimte openstaan vóór het vuurwerk begint.
Voorzie in deze ruimte ook eten en drinken.
Zorg ervoor dat je dier dit veilige plekje op voorhand al kent. Dit kan je doen door enkele dagen op voorhand het dier er al verschillende keren per dag mee naar toe te nemen en het er ook eten of koekjes te geven.

Is het zinvol om medicatie of voedingssupplementen te geven?
Medicatie kan een oplossing zijn op korte termijn.
De tabletten Acepe of Kalmivet die in het verleden vaak gegeven werden, blijken hun nadelen te hebben. Deze tabletten hebben enkel een spierverslappend effect. Het dier lijkt rustiger maar wordt steeds banger omdat het niet meer de kracht heeft om weg te lopen.

Tegenwoordig kiezen we voor kortwerkende medicatie die angstremmend werkt. Deze medicatie heeft ook een invloed op het korte-termijngeheugen van de dieren. Ze 'vergeten' dus dat er vuurwerk is geweest.
De dosis van deze tabletten verschilt heel erg van dier tot dier.
Het is dus zeker zinvol om op voorhand de tabletten uit te testen om te kijken hoe het dier op een bepaalde dosis reageert.
Neem dus tijdig contact op met de dierenarts als je erover denkt om deze medicatie aan je hond of kat te geven.

Ook Adaptil tabletten kunnen gebruikt worden bij vuurwerkangst. Ze bevatten een combinatie van natuurlijke stoffen (GABA, L-theanine, L-Tryptophan en B-Vitamines). Deze tabletten werken snel en geven een tijdelijke geruststelling bij stressvolle situaties zoals bij vuurwerk of onweer. Deze tabletten geef je best al 2 uur voor de verwachte stressvolle situatie.

Kunnen feromonen nuttig zijn?
Feromonen zijn geurstoffen die dieren gebruiken om te communiceren met soortgenoten.
Adaptil is een synthetische kopie van het natuurlijke geruststellende feromoon dat de moeder produceert om haar pups te kalmeren en gerust te stellen.
Als een kat zich veilig voelt, zult u zien dat hij kopjes geeft. De kat markeert zo zijn territorium als veilig en vertrouwd. Feliway is een synthetische kopie van deze geurstof.
Zowel Adaptil als Feliway kunnen worden gebruikt in stress situaties zoals bij vuurwerkangst.
Adaptil bestaat onder de vorm van een verdamper, spray of halsband. Feliway bestaat onder de vorm van een verdamper of spray.
 
Beter voorkomen dan genezen
Tijdens hun eerste drie levensmaanden zijn pups en kittens heel nieuwsgierig en leren ze heel vlot nieuwe dingen. Tijdens deze 'socialisatieperiode' is het heel belangrijk om ze al met allerlei geluiden in contact te brengen. Er bestaan zelfs speciale oefen-CD's met allemaal verschillende geluiden erop. Deze CD's zijn in onze praktijk verkrijgbaar.

De CD's met geluiden kunnen ook gebruikt worden tijdens gedragstherapie om dieren van hun angst voor bepaalde geluiden af te helpen.
Tijdens zo'n gedragstherapie wordt er met de hond gespeeld en getraind terwijl op de achtergrond heel stilletjes de geluiden te horen zijn waar hij bang voor is.
Stilaan wordt dan over het verloop van verschillende weken of zelfs maanden het volume tijdens de oefensessies opgedreven. Dit vraagt behoorlijk wat geduld en inspanning van de baasjes.  Voorkómen is dus beter dan genezen!

Bron: DAP De Bosberg