Overmatig miauwen

De redenen van het miauwen
Naast aandacht trekken, verveling en angst om alleen te zijn, kunnen er ook medische oorzaken zijn, zoals dementie en ziektes die er voor zorgen dat de kat zich niet goed voelt. Ga dus eerst met je kat bij een dierenarts langs om te laten controleren of je kat lichamelijk wel in orde is.
Het kan ook voorkomen dat je kat miauwt door stress of angst. Hiervoor kunnen verschillende redenen zijn, de een gemakkelijker op te lossen dan de andere.
Is er geen medische oorzaak? Dan is de kans groot dat het miauwen aangeleerd gedrag is. Dat wil zeggen: de kat heeft geleerd dat veel miauwen hem wat oplevert. Dat kan een bakje voer zijn, het openen van de deur, de kat roepen, de kat aaien, maar ook tegen hem schreeuwen en hem wegjagen zijn vormen van aandacht en in de ogen van de kat dus beloningen voor zijn gedrag.
De meest effectieve manier om de aandacht te trekken is ongetwijfeld het doordringende, langdurig aanhoudende miauwen dat sommige katten ’s nachts doen.

Medische oorzaak
Het lijkt vergezocht om met een miauwende kat naar de dierenarts te gaan, maar zeker bij een oudere kat die ineens gaat miauwen is het zinvol om het dier na te laten kijken. Pijn of ongemak moeten eerst worden uitgesloten. Oudere katten kunnen doof, slechtziend of dement worden, waardoor ze vooral ‘s nachts hun oriëntatie kwijt raken.

Dag- en nachtritme
Katten voelen zich ’s nachts kwetsbaarder dan overdag. O.a. door de afwezigheid van de eigenaar en door de stilte in huis. Buiten worden allerlei geluiden plots hoorbaar die er overdag niet zijn. Daarom zie je dit gedrag ook minder bij katten die in de slaapkamer mogen ’s nachts en bij katten die kattenvriendjes in huis hebben, met wie ze samen slapen.
Katten kunnen ook overdag te weinig te doen hebben. Als een kat niet naar buiten kan overdag en de hele dag ligt te slapen, dan zal hij vinden dat het ’s nachts de hoogste tijd is voor actie in huis. Verveling is in dat geval de oorzaak.
Katten zijn schemerjagers en worden pas echt wakker tegen de tijd dat jij naar bed gaat. Heb je zo’n levendige vierpoter in huis, houd hem of haar dan ‘s avonds wakker als je tv kijkt. Speel bovendien eens extra met hem voordat je gaat slapen. De kat moet echt moe zijn voordat je stopt met spelen. Een klein hapje eten daarna doet wonderen en kan er voor zorgen dat hij de nacht doorslaapt.
Is je kat hongerig en begint ze daarom al vroeg te miauwen? Doe het eten in een voerpuzzel zodat ze langer over haar eten doet en minder vroeg begint te zeuren. Een voerpuzzel gaat trouwens ook de verveling tegen en maakt het veel interessanter.

Afleiden
Heb je een jonge kat die veel miauwt, dan is de kans groot dat het diertje zich verveelt. ‘s Avonds nieuwe speeltjes neerleggen, een voerbal met wat brokjes erin en andere leuke dingen kunnen ertoe bijdragen dat de kat zich ‘s nachts beter kan bezighouden en niet uit verveling gaat miauwen. Een speelkameraadje in de vorm van een andere kat is ook een uitstekend idee. Verder is veel afleiding overdag belangrijk, zodat hij zijn energie kwijt kan.

Miauwen negeren
Negeren van het ongewenste gedrag is als het gedrag nog niet zo lang bestaat heel effectief. Als de kat miauwt, geef hem dan geen aandacht, dus niet tegen hem praten, niets roepen, niet eens geërgerd zuchten, maar net doen of hij er niet is. Dit geldt als je in de slaapkamer bent, maar ook voor het uit de slaapkamer komen ’s morgens. Zit de kat voor de deur te miauwen, als je de slaapkamer uitkomt, loop dan eerst door zonder hem aan te kijken om iets anders te gaan doen en geef de kat daarna pas aandacht. Realiseer je dat deze methode alleen werkt als je nooit reageert. Reageer je af en toe wel, dan zal het gedrag juist nog hardnekkiger worden.
Heel belangrijk is dus om het miauwen van de kat te negeren! Dat betekent • niet opstaan • niet boos worden • niet ‘nee’ roepen • zelfs niet zuchten want alles wordt door de kat gezien als aandacht en is dus een succesje. Opstaan en uit pure wanhoop eten geven is uiteraard helemaal uit den boze, want dat is de mooiste beloning die de kat kan krijgen.
Straffen is natuurlijk niet de bedoeling. Ook dat kan door de kat opgevat worden als aandacht. In het geval van een minder zelfverzekerde kat kan het dier zelfs bang voor je worden.

Volhouden
Het negeren van het miauwen moet je echt consequent volhouden. Eén keer toegeven en de kat is weer beloond voor al zijn activiteit, dus kun je weer helemaal opnieuw beginnen. Het zal steeds moeilijker worden om hem te laten stoppen met dit gedrag, want de kat weet dat hij uiteindelijk zijn zin krijgt.

Nog even op een rijtje
Wel doen
- Ervoor zorgen dat je kat zich niet verveelt: speel regelmatig met de kat. Vooral speeltjes die voortgetrokken worden over de grond of hengeltjes die van de kat weggaan (imitatie prooi die wegloopt of –vliegt), vallen vaak erg in de smaak. Geef je kat voldoende ruimte en uitdagingen. Als je kat alleen is en nog jong, is het meestal een goed idee er een tweede kat bij te nemen.
- Belonen van het gewenste gedrag: geef de kat overdag voldoende aandacht, vooral als deze niet om aandacht vraagt door middel van miauwen. Die beloning kan van alles zijn wat je kat leuk vindt: even spelen, wat lekkers, aaien enz.

Niet doen
- Het ongewenste gedrag belonen: voer of een andere traktatie of aandacht geven als de kat staat te miauwen.
- Bestraffen van de kat of schreeuwen tegen de kat. Een kat begrijpt straffen niet en zal het als een vorm van aandacht beschouwen - dit zal het gedrag alleen maar in stand houden. Je riskeert dan ook nog dat het dier angstig wordt.

Andere zaken om rekening mee te houden
Bepaalde rassen, zoals Siamezen, gebruiken hun stem veel meer dan de gemiddelde kat en kunnen daarnaast ook nog slecht tegen alleen zijn. Deze katten zonder gezelschap van een kattenvriendje houden en uit de slaapkamer willen houden, is vragen om problemen.
Katten kunnen een rouwperiode hebben als ze een dier of mens waarmee ze een hechte band hadden verliezen. Het kan zijn dat ze daardoor ook meer gaan miauwen. Het beste dat je kunt doen in zo’n periode is extra geduld met je kat hebben, zoveel mogelijk dingen op dezelfde manier blijven doen, maar overdag de kat wat extra aandacht te geven. Hou je daarnaast wel aan de bovenstaande richtlijnen wat wel en niet te doen.
Ook verhuizing naar een nieuw huis, een nieuwe eigenaar, een huisdier erbij of een persoon die uit huis vertrokken is kan er voor zorgen dat de kat opeens ander gedrag gaat vertonen, waaronder ’s nachts miauwen. Hiervoor geldt hetzelfde als voor de kat die een rouwperiode heeft. Katten hebben nu eenmaal veel moeite met veranderingen.

Over negeren …

Goed negeren is heel moeilijk
Allereerst is het erg moeilijk om je kat echt helemaal te negeren. Meestal begin je vol goede moed, maar ben je na een half uur nachtelijk miauwen zo moe of zo bang voor boze buren dat je toch opstaat om de kat eten te geven. Daarmee heb je het jezelf extra moeilijk gemaakt, want nu heb je de kat geleerd dat ze het gewoon wat langer moet volhouden.
Ook negatieve aandacht is aandacht. Als jouw kat op het aanrecht springt terwijl dat niet mag van jou, is de kans heel groot dat je ineens oog voor haar hebt. Dat is precies wat de kat wil bereiken. Ook boze opmerkingen roepen vanuit je warme bed valt onder aandacht geven.
Goed negeren betekent: niet boos worden, niet aankijken, niet tegen de kat praten, zelfs niet zuchten …

De reden voor het gedrag
De allerbelangrijkste reden waarom negeren van je kat niet werkt, is dat je niets doet aan de oorzaak van het gedrag. Als je kitten zich verveelt en je daarom ‘s nachts wakker miauwt, zul je éérst iets aan die verveling moeten doen. Pas als je de kat voldoende uitdaging gegeven hebt (extra speelsessie voor het slapen gaan, leuke speeltjes voor de nacht etc.), kun je het ongewenste gedrag negeren.
Dat geldt voor veel situaties: als een kat zeurt om eten, zou je iets aan het voerschema moeten doen (vaker kleinere porties, voerpuzzel). Springt ze naar je handen en voeten, geef haar dan meer spelmogelijkheden.

Soms is negeren geen goede oplossing
Het kan zijn dat je kat bepaald gedrag vertoont omdat er een medische oorzaak aan ten grondslag ligt (plassen buiten de bak, plotseling agressief worden, zeuren om eten). Dat mag je natuurlijk nooit negeren, het lichamelijke probleem zal eerst aangepakt moeten worden. Laat daarom je kat altijd even nakijken bij plotselinge gedragsveranderingen.

Negeren van je kat is pas effectief als je haar eerst een alternatief voor het ongewenste gedrag gegeven hebt!