Kan de kat wennen aan een baby?

Ja, als je het op een goeie manier aanpakt en de kat respecteert.  Want de kat begrijpt niet wat een baby is.
 

Hoe doe je dat?

Laat de kat langzaam wennen aan geluiden die met een baby te maken hebben.  En met langzaam bedoelen we: zoek bv. op Youtube gehuil van een baby en laat dit regelmatig horen bij de kat.  Je begint heel stil en kijkt hoe je kat reageert.  Reageert ze niet, dan is het niveau ok en kan je de volgende keer een beetje luider zetten.  Reageert de kat wel, dan is het nog te luid en moet je zachter beginnen.  Tot je op het niveau van het echte gehuil zit en de kat niet meer reageert (uiteraard niet de luidspreker vlak bij haar oor zetten :-).  Op die manier is de kat gewend tegen dat de baby thuis komt.  Neem hier voldoende tijd voor (een paar maanden en blijven herhalen tot baby thuis is).  Hou wel het ritme van een doorsnee baby aan (die huilt normaal gezien ook niet de ganse dag door). 

Richt de babykamer tijdig in zodat je kat ook aan deze veranderingen kan wennen! 

Als de baby in het ziekenhuis wordt geboren, kan de kat door middel van kleertjes of een dekentje al vóór de thuiskomst van de baby wennen aan de geur. Een mooie taak voor de kersverse papa!

Als de baby eenmaal thuis is, probeer er dan voor te zorgen dat het dagschema van de kat zoveel mogelijk hetzelfde blijft. Geef de kat te eten op haar vaste tijden en geef voldoende aandacht, ook als de baby in de kamer is. Op die manier beoordeelt de kat de aanwezigheid van de baby als positief. Forceer de kat niet om naar de baby te gaan, laat haar zelf de baby komen 'ontdekken'.  Als de kat wegvlucht voor de baby, hou haar dan niet tegen. Dit zorgt er alleen maar voor dat de kat gestresst raakt. Angst kan omslaan in agressie als de kat denkt dat hij geen kant meer op kan en de situatie niet meer onder controle heeft. Zorg voor voldoende plekjes in huis waar de kat zich kan terugtrekken.  Is de stress toch nog groot, overweeg dan een Feliway verdamper of andere natuurlijke middelen.

Belangrijk: zorg dat baby (als die wat ouder is), niet aan de staart gaat trekken of de kat op een of andere manier pijn doet/angstig maakt - want dan wordt de associatie ook negatief.

Bij de eerste kennismaking tussen kat en baby is het belangrijk om goed gedrag van de kat te belonen. Is de kat nieuwsgierig en blijft ze rustig, geef ze dan een aai, spreek wat lieve woordjes en beloon het dier met bijvoorbeeld een snoepje. Als de kat onrustig en gespannen is, geef hem dan geen aandacht. Negeren van ongewenst gedrag werkt beter dan straffen. Bij straf kan de kat een verkeerde associatie leggen. Een kat is niet dom! In het ergste geval worden onaangename ervaringen door het dier gekoppeld aan de aanwezigheid van de baby.

P.S. Als bezoek langskomt thuis, zorg dan dat de kat zich veilig kan terugtrekken.
 

Voor later

Als je kindje groter wordt en gaat kruipen/lopen, zorg dan dat de kat ongestoord kan eten, drinken en de kattenbak blijven gebruiken.
Leer je kind wat kattentaal is: hoe de poes aangeeft wanneer ze het niet leuk vindt etc.
Samen spelen is een aanrader om de verhouding kat/kind te versterken en verbeteren: autoracebaan, bellen blazen, hengel ... MAAR nooit met handen of voeten laten spelen: dit lokt bij de kat makkelijk krabben en bijten uit.