Ik heb een (moederloos) kitten gevonden, wat nu?

Je vind een nestje in de struiken en denkt: "Oh nee, ze liggen hier zonder moederpoes. Snel oppakken en meenemen!" Hoewel je dit met de allerbeste bedoelingen zou doen, kan dit fout zijn! Voorzichtigheid is hier geboden.

Wanneer is een moederpoes in de buurt?

    Wanneer de katjes niet piepen en heel tevreden liggen te slapen.
    Wanneer de katjes warm aanvoelen en opnieuw heel tevreden overkomen.
    Wanneer ze volle ronde buikjes hebben en niet hard piepen.

Een moederpoes verlaat haar nest niet zo snel, en zeker niet als ze zo klein zijn. Maar zij moet ook eten, dus zal ze het nest soms kortstondig moeten verlaten. Als de moeder even op zoek gaat naar wat eten, zal ze altijd heel dicht in de buurt blijven van haar nest. Als je naar het nest zit te kijken, kan een moederpoes iets verderop, zich goed verstoppend, je de hele tijd in de gaten houden - met haviksogen. 

Twijfel je of de moederpoes aanwezig is?  Zet eten vlakbij en strooi fijn zand rond het nest om nadien te zien of er kattenpootjes van mams in staan. Hou het nest minstens enkele uren in de gaten - op grote afstand en raak de kittens niet aan!  Indien de moederpoes jou kan zien, zal ze bang zijn om terug te keren naar haar nest.  Komt de moederpoes na een aantal uur niet opdagen? Dan kan je het nest meenemen; waarschuw wel de dichtstbijzijnde organisatie die zich bezighoudt met de opvang van jonge katjes.  Om kleintjes groot te brengen, heb je kennis van zaken nodig.

Wanneer is de kans groot dat moederpoes niet meer is teruggekomen?

    Wanneer de katjes koud en/of nat aanvoelen.
    Wanneer de katjes onophoudelijk piepen.
    Wanneer de katjes niet samen bijeen liggen, piepen en koud aanvoelen.
    Wanneer een of meerdere katjes dood zijn.

De moederpoes is hoogstwaarschijnlijk gestorven of  kan om andere redenen niet goed meer voor haar nest zorgen. Een onervaren moeder kan haar katjes bv. links laten liggen, ze geeft slechte melk of de katjes zijn ziek. Of de moeder wordt verjaagd door de buurt of de katjes worden vergiftigd etc.

Belangrijk is dat de kittens in dat geval zo snel mogelijk in een goed verwarmd nestje gelegd worden en de juiste voeding krijgen. Geef hen NOOIT gewone melk! Katten zijn lactose-intolerant en verdragen gewone melk niet. Ook poezenmelk van bv. Whiskas is niet goed voor kittens. Enkel specifieke kittenmelk van Beaphar, KMR, Royal Canin of Hill's mag je geven. Als de kittens erg koud aanvoelen, breng dan de lichaamstemperatuur eerst langzaam omhoog voordat je ze eten geeft.  Het beste is om ze rechtstreeks tegen je huid te houden, goed ingeduffeld in bv. een zachte handdoek.  Jouw lichaamswarmte brengt hen sneller op temperatuur.  Als ze al geruime tijd geen eten meer hebben gehad en ze lijken uitgedroogd, mag je hen een beetje water met wat opgeloste suiker geven. Dit vervangt de voeding echter niet dus wacht niet te lang om contact op te nemen met een opvang zodat de kittens de juiste zorgen kunnen krijgen.

Als de jonge katjes er heel tevreden bijliggen:
Laat ze dan zeker met rust, want ze hebben hun moeder nog veel te hard nodig!! Wij kunnen nooit de plaats innemen van een moederpoes: haar melk, haar liefde en warmte is onvervangbaar en weegt niet op tegen onze beste zorgen. Maar waarschuw wel de dichtstbijzijnde organisatie die zich bezighoudt met de opvang van jonge katjes.

Indien de moederpoes wel buiten voor haar katjes zorgt, dan laten we hen bij haar tot ze een leeftijd van 5 weken hebben bereikt. Pas dan nemen we het nest op indien nodig, alles wordt in overleg gedaan. Soms zitten ze zo veilig dat we langer wachten.  Ook moederpoes moet op dat moment gesteriliseerd worden (niet vroeger omwille van het zogen).

Waarom een leeftijd van vijf weken?

    Ze kunnen dan op hun pootjes staan en de wereld gaan ontdekken. Dan komen echter ook de gevaren!
    Ze kunnen worden blootgesteld aan ziektes.
    Ze hebben vast voedsel nodig (waar is het te vinden?).
    Ze moeten ontwormd en ontvlooid worden.
    Dan breekt de 'socialisatieperiode' aan: willen we hen tam krijgen, dan zullen ze veelvuldig in contact moeten komen met mensen.
 

Hoe zie ik hoe oud een kitten is?

De oogjes van kittens gaan open tussen de 10 en de 14 dagen. De navelstreng valt eraf rond de 5de dag. Een kitten weegt bij geboorte ongeveer 100 gram en komt ongeveer 100 gram per week aan. Rond de tweede week komen de tandjes erdoor. De oortjes gaan rechtop staan vanaf de derde week. Een kitten wordt geboren met blauwe oogjes, deze beginnen te verkleuren tussen de 4 en de 5 weken.

Bron: Zwerkat in Nood, Poezencentrale Mol