Hoe maak ik mijn kat gelukkig?

Katten zijn actieve en intelligente dieren.  Binnen vervelen ze zich al snel door een gebrek aan activiteiten en uitdagingen. Om probleemgedrag te voorkomen, is een katvriendelijke inrichting van het huis nodig. In de praktijk is dit een zeldzaamheid. Katvriendelijk houdt o.a. in: voldoende krab- en klimgelegenheid, kattenbakken, waterbakken, voerpuzzels en uitkijkposten. Voldoende = het aantal katten dat je hebt plus één.

Voor kattengeluk is spelen een must. In de praktijk hebben katten vaak nauwelijks of geen speeltjes, of worden de speeltjes telkens netjes opgeborgen. Ook wordt er nauwelijks samen met katten gespeeld. Slechts vier minuten per dag samen spelen, bijvoorbeeld met een kattenhengel, zorgt al voor meer geluk.

Voerpuzzels zorgen ervoor dat katten moeten werken voor hun eten. Dat is niet ‘zielig’. Integendeel. Deze intelligente roofdieren zijn niet gemaakt voor eten uit een bakje. Ze werken liever voor de kost. Voerpuzzels leveren niet alleen ‘arbeidsvitaminen’, ze maken ook een natuurlijk eetpatroon mogelijk: telkens een beetje eten. Van nature eten katten vijftien à twintig keer per dag een muizenhapje. Veel katten krijgen slechts tweemaal per dag eten en schrokken dit in een keer op. Dat zorgt voor zestien uur per dag honger ...

Leer een vreemde taal: “Kats”.

 

Geluksstoffen voor de kat
Een van de geluksstoffen is dopamine. Dit wordt aangemaakt bij het jagen. Jagen bevordert de overleving en wordt dan ook beloond met geluksstoffen.Een kat die de gelegenheid heeft om te jagen, wordt niet alleen beloond met een prooi maar ook met een prettig gevoel. Katten jagen overigens niet omdat ze honger hebben, maar omdat het een natuurlijke behoefte is van roofdieren. De mogelijkheid om natuurlijk gedrag zoals jagen te vertonen, werkt stressverlagend.

Een huiskat hoeft niet op jacht om aan eten te komen. Het voedsel zelf maakt hem niet gelukkig. Sterker nog, katten uiten stress juist door veel te eten. En stress kan voor een verlaging van het dopaminegehalte zorgen. Een kat die zich overeet, is niet gelukkig!  Alleen bij het opsporen, bejagen en vangen van een prooi komt er dopamine vrij. Voor binnenkatten kan de aanmaak van dopamine worden gestimuleerd door met ze te spelen op een manier die het natuurlijke jachtinstinct aanwakkert. Dat doe je door een speelgoedprooi onvoorspelbaar en snel te bewegen bv. met een hengel. Laat de kat de prooi ook echt vangen! Op deze manier kan hij binnenshuis ‘jagen’ en dopamine aanmaken.

Een andere geluksstof, serotonine, wordt aangemaakt als de kat iedere dag flink beweegt. Deze stof wordt gezien als een anti-depressiehormoon. Katten die genoeg bewegen, en dat is minimaal vijf uur per dag, zijn gelukkiger. Buitenkatten komen makkelijker aan hun dagelijkse portie beweging dan binnenkatten. Het is belangrijk om ook deze dieren genoeg te doen te geven en te zorgen dat ze zo veel mogelijk beweging krijgen. Er hoeft niet uren achter elkaar gespeeld te worden. Een paar keer per dag actief spelen is voldoende. Het dier moet in ieder geval voldoende mogelijkheden hebben om actief bezig te zijn.

Oxytocine, ook wel het knuffelhormoon genoemd, is een gelukstof die wordt gemaakt door langdurige, positieve sociale relaties. Een sterke band ontstaat het makkelijkst tussen twee jonge, verwante katten. Liefst nestgenootjes. Dit geeft maar weer eens aan hoe belangrijk het is om kittens nooit alleen te plaatsen en om ze zo lang mogelijk bij hun moeder en nestgenootjes te laten blijven. Zo leert een kat positieve sociale relaties op te bouwen met soortgenoten. Hij zal dan geluksstoffen aanmaken in het gezelschap van een andere, bevriende kat. Wanneer een sociale kat alleen moet leven, kan hij geen oxytocine maken. Hij profiteert dan minder of niet van de voordelen van oxytocine en is minder gelukkig.  Natuurlijk kunnen katten ook een positieve sociale relatie hebben met mensen, maar die kunnen een soortgenoot nooit vervangen. Bij een goede kat-mensrelatie maakt niet alleen de kat oxytocine aan, maar ook de mens. Daarom worden mensen ook gelukkig van katten!

Bron: Kattengedragsadviesbureau, Magazine Katten, Gedrag en Welzijn, November 2014